Things to do and see in Seoul



Today I add a new country on the DESTINATIONS category: Korea! I really wanted to show you this trip, but between jet lag, various household chores and problems with my wifi... I couldn't until now! I spent five days in Seoul with my other half, Natalia, and my Korean friend (and best host in the world) Joo Yeon. Ah! and I had breakfast with Damien Rice!

Hoy añado un nuevo país a la categoría DESTINOS: Corea! Tenía muchas ganas de mostraros este viaje, pero entre el jet lag, tareas domésticas varias y que el wifi no funcionaba... no he podido hasta hoy! He pasado 5 días en Seúl con mi otra mitad, Natalia, y con mi amiga coreana (y mejor anfitriona del mundo) Joo Yeon. Ah! y he desayunado junto a Damien Rice!







When you have a local guide you just go wherever she goes and don't notice so much as when traveling alone ... So, there are many places where I've been that I don't remember exactly the name and I didn't experienced the basic difficulties of being in a foreign country, but I hope to give you the most accurate information as possible.

Cuando tienes una guía local te dejas llevar y no reparas en tantas cosas como cuando viajas solo... Así que, hay muchos sitios en los que he estado que no recuerdo muy bien el nombre y dificultades básicas de un país extranjero que no he experimentado, pero espero daros la información más precisa posible.





What to see:

1. The Ikseon-Dong district [Jongno 3 (sam) subway]
We arrived by chance on our way to Bukchon and turned out to be our favorite neighborhood. Quite hidden in large buildings, Ikseon was, until recently, one of the least known areas of Seoul but, perhaps unsurprisingly, best-preserved neighborhood of Korean-style homes, or hanok. The funny thing is that is on its way to the most famous neighborhood for their Hanok, Bukchon. The neighborhood seems to be catching on among young entrepreneurs and artists attracted by its low rents and authentic atmosphere. A marvel to get lost and enjoy unique restaurants and bars as the cafe/bar Sik Mool founded by fashion photographer Louis Park, the traditional (and wonderful) teahouse Tteuran and the thousands of terraces serving typical Korean barbecue.

Qué ver:

1. El barrio Ikseon-Dong [metro Jongno 3 (sam)]
Llegamos de casualidad de camino a Bukchon y resultó ser nuestro barrio favorito. Bastante oculto entre grandes edificios,  Ikseon era, hasta hace poco, uno de los barrios más desconocidos de Seúl pero también el sitio donde ver las casas típicas coreanas (Hanok) mejor conservadas. Lo curioso es que está de camino al barrio más famoso por sus Hanok, Bukchon. El barrio parece que se está poniendo de moda entre jóvenes empresarios y artistas debido a lo bajo de sus rentas. Una maravilla donde perderse y disfrutar de bares y restaurantes únicos como: el café/bar Sik Mool fundado por el fotógrafo de moda Louis Park, la tradicional (y maravillosa) casa de té Tteuran y o las miles de terrazas de barbacoas típicas coreanas.








2. Hongdae [Hongik University subway]
The hipster neighborhood of Seoul full of young people, shops, bars and, especially, clubs. Hongdae takes its name from the Hongik University, the most famous University of Arts in Seoul. You will understand why the neighborhood is full of young artists, concerts and unique businesses. Definitely a must-go place in this city. The trendiest club is currently Brown. Another typical thing of the district are its Chicken & Beer restaurants and street concerts of young talents.

2. Hongdae [metro Hongik University]
El barrio hipster de Seúl lleno de jóvenes, tiendas, bares y, sobre todo, clubs por donde salir de noche. Hongdae toma el nombre de la universidad Hongik, la universidad de bellas artes más famosa de Seúl. Entenderás por qué el barrio está lleno de jóvenes artistas, conciertos y negocios únicos. Sin duda, un must-go de la ciudad. El club de moda actualmente es el club Brown. Otra cosa típica del barrio son sus restaurantes Chicken & Beer o los conciertos en la calle de jóvenes talentos.





3. Myeongdong Street [Myeongdong subway]
Something like the Shibuya of Seoul. A street full of people, shops and street food stalls! Try as much food as you can from this street. Amazing flavors!

3. Myeong Dong Street [metro Myeong Dong]
Algo así como el Shibuya de Seúl. Una calle llena de gente, tiendas y puestos de comida callejeros! Lo mejor es ir probando toda la comida que venden en la calle! Sabores sorprendentes!






4. Bukchon [Anguk subway]
The traditional face of Seoul. According to feng shui theory, Bukchon is a suitable place to build a home. Samcheong Park and Mount Baegaksan on the north. It is surrounded by forest, which is unusual in a big city, with good views of Mount Namsan. This combination of factors turned Bukchon to the place of residence of the upper class of the city, in fact, the Royal Palace is very close. It is the only place in Seoul where you can find the highest concentration of hanok, traditional Korean houses with corrugated roofs. All much restored than in Ikseon and, therefore, less charming.

4. Bukchon [metro Anguk]
La cara más tradicional de Seúl. Según la teoría del feng shui, Bukchon es un lugar adecuado para construir una vivienda. Al norte tiene el Parque Samcheong y el Monte Baegaksan. Se encuentra rodeado de bosque, algo poco habitual en una gran ciudad, con unas buenas vistas sobre el Monte Namsan. Este conjunto de factores convirtieron a Bukchon en el lugar de residencia de la clase alta de la ciudad, de hecho, el Palacio real está muy cerquita. Es el único lugar en Seúl donde se puede encontrar la concentración más elevada de hanok, las casas tradicionales coreanas con sus tejados ondulados. Todo mucho más restaurado que Ikseon y, por tanto, con algo menos de encanto.








5. Gyeongbokgung [Gyeongbokgung subway]
The Royal Palace. You need about an hour to tour throughout. It is very cheap (about 2 €) and reminded me slightly to the Forbidden City in structure and design.

5. Gyeongbokgung [metro Gyeongbokgung]
El Palacio Real. Necesitas una hora aproximadamente para recorrer todas sus instalaciones. Es muy barato (unos 2€) y me recordó ligeramente a la ciudad prohibida en cuanto a estructura y diseño.







6. Sinsa-dong [Sinsa Subway]
A lovely area for strolling and shopping. Not as crowded as those mentioned above, you'll be able to enjoy the streets and bars. Here is the 3-floors Line Friends Store with an amazing café. inside. Definitely a must-go.

6. Sinsa-dong [metro Sinsa]
Una zona preciosas para pasear e ir de shopping. No tan masificada como las mencionadas anteriormente, podrás disfrutar también de sus calles y bares. Aquí está la tienda Line Friends de 3 plantas con cafetería. Sin duda, un must-go.



What to do:
Korea has the magic of Japan, but much more joy (and kimchi!). The economic growth of South Korea in recent decades is impressive and can be seen in every facet of modern life of Koreans. But there are two categories where Korea is highlighting the world: fashion and cosmetics.

Qué hacer:
Corea tiene la magia de Japón, pero mucha más alegría (y muchísimo kimchi!). El crecimiento económico de Corea del Sur en las últimas décadas ha sido impresionante y se aprecia en todas las facetas de la vida actual de los coreanos. Pero hay dos categorías donde Corea está destacando a nivel mundial: la moda y la cosmética.



1. Buy clothes:
I fall in love with fashion here. Unique shapes, simple cuts, rich fabrics and muted colors, without great fanfare but unique. Here a list of Korean brands that you can't miss: StylenandaAround the cornerWonder PlaceCustomemellowA LandBrown BreathPlatform PlaceHareKasina and Ronin.

1. Comprar ropa:
Me he enamorado de la moda de aquí, cortes sencillos pero con formas únicas, tejidos ricos y colores sobrios, sin grandes estridencias pero únicos. Os dejo un listado de marcas coreanas que no os podéis perder: StylenandaAround the cornerWonder PlaceCustomemellowA LandBrown BreathPlatform PlaceHareKasina y Ronin.





2. Buy cosmetics:
You can go crazy. You'll find shops on every corner, and all of them with high quality products, internationally admired and with very good prices. Korea is a country that gives great importance to the image and a country where most cosmetic operations are performed (with chilling numbers). The brand we liked the most was Innisfree with organic ingredients and made from plants originating in Jeju Island, a natural paradise located in the south of Korea.

2. Comprar cosmética:
Os podéis volver locos. Encontraréis tiendas en cada esquina y, prácticamente todas ellas, con productos de gran calidad, admirados a nivel internacional y a muy buen precio. Korea es un país que le da muchísima importancia a la imagen y uno de los países donde más operaciones de estética se realizan (con datos escalofriantes al respecto). La marca que más nos gustó fue INNISFREE, con productos elaborados con ingredientes orgánicos vegetales originados en la Isla de Jeju, un paraíso natural situado al sur de Corea.




3. Eat:
Korean food is quite spicy and has more side dishes than main ones! Its most distinctive ingredient is Kimchi, spicy tinned food usually done with Chinese cabbage. You will also see countless barbecues, where you grill yourself different pieces of meat on the table. Other typical dishes are:
- Bibim Guksu is a cold noodle dish with various vegetables and spicy sauce.
- Gimbap, similar to sushi.
- Tteokbokki, a kind of rice flour macaroni eaten with an ULTRA spicy sauce .

3. Comer:
La comida coreana es bastante picante y posee más acompañamientos que platos principales! Su ingrediente más característico es el Kimchi, conserva picante que generalmente se hace con col china.  También veréis innumerables barbacoas, donde tu mismo te hacer tus diferentes trozos de carne a la brasa en la mesa. Otros platos típicos son: 
- Bibim Guksu es un plato frío de fideos con distintos vegetales y salsa picante.
- Gimbap, similar al sushi.
- Tteokbokki, una especie de macarrones de harina de arroz que se comen con una salsa ULTRA picante.






Well ... there are a thousand of other things, but I tried to summarize my experience to the fullest. I definitely plan on returning! Kisses and happy weekend!

Y bueno... hay mil cosas más, pero he intentado resumiros mi experiencia al máximo. Yo, sin duda, pienso volver! Besos y feliz fin de semana!





- end of the obsession - 

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